Un carnet de voyage en impesanteur

Une image de l’Airbus ZERO-G, qui permet d’expérimenter la microgravité

Du 14 au 18 octobre 2019, j’aurai la chance de participer à une résidence de recherche singulière, “en impesanteur” grâce à l’Observatoire de l’espace, le laboratoire culturel du CNES ; elle aura lieu dans les locaux de Novespace, près de l’aéroport de Bordeaux-Mérignac.

À un mois de cet événement à la fois très attendu et très inattendu, je voulais raconter l’ “avant” – c’est-à-dire comment s’est mise en place cette participation à une résidence de recherche qui sort de l’ordinaire, et les sentiments qui me traversent depuis que j’ai reçu la réponse positive à ma proposition.

La naissance du projet

En mars 2019, tandis que je complétais mes dossiers pour des postes de Maître de Conférences, j’ai voulu me “changer les idées” et je me suis mise à naviguer sur le site de Calenda (drôle de façon de “prendre l’air”, j’en conviens). Je suis alors tombée sur une annonce qui a suscité ma curiosité et, lorsque j’en ai consulté le lien, je me suis dit qu’il me fallait à tout prix candidater – malgré la peur que je pouvais ressentir (j’y reviendrai).

Il s’agissait en effet d’un appel à projets lancé par l’Observatoire de l’espace, le laboratoire culturel du CNES et destiné à un Chercheur ou une Chercheuse en Sciences Humaines et Sociales qui souhaitait participer à une telle résidence en impesanteur, comprenant un vol à bord de l’Airbus ZERO-G.

Le projet scientifique retenu devait ainsi s’inscrire dans la volonté de l’Observatoire de l’espace de mettre des mots sur l’expérience de la microgravité dans une perspective anthropologique, philosophique (en voici le lien : https://calenda.org/576367)…

Lorsque j’ai lu cet appel, j’ai aussitôt pensé à une catégorie “ludique” développée dans l’ouvrage Les Jeux et les hommes. Le masque et le vertige de Roger Caillois, dont la première version date de 1958 et la seconde, revue et augmentée, de 1967. Il fait partie de ces livres qui m’ont profondément marquée et que j’aime retrouver régulièrement…

Dans cet ouvrage, Roger Caillois propose une classification des jeux à travers une perspective sociologique et anthropologique, en montrant que la place que confèrent les sociétés aux uns et aux autres révèle d’elles une dimension qui leur est fondamentale.

Caillois (Roger). 1967 (1958). Les Jeux et les hommes. Le Masque et le vertige. Paris : Ed. Gallimard, Coll. Folio/Essais, 2ème édition revue et augmentée, p. 92

J’en ai rapidement expliqué les enjeux dans l’article “La notion d’ilinx à l’épreuve de l’impesanteur” qui a été diffusé sur le blog des Humanités spatiales, le carnet de recherche interdisciplinaire de l’Observatoire de l’espace, en juillet 2019 : http://humanites-spatiales.fr/la-notion-dilinx-a-lepreuve-de-limpesanteur/ .

L’ilinx, donc, m’est immédiatement apparue comme une notion utile pour appréhender cette expérience singulière de l’apesanteur. Elle m’a en effet semblé à même de traduire une impression de vertige qui est susceptible de traverser, voire d’ébranler le passager ou la passagère d’un vol en Airbus ZERO-G, soumis à des moments de chute libre : elle renvoie à une forme de transe ou d’étourdissement marquée par sa violence, par sa brusquerie, qui tend à détruire la stabilité de la perception du “joueur”. À travers cette catégorie de sensations qui se situe indéniablement à la limite d’une expérience ludique, celui-ci est ainsi amené à faire l’expérience d’un véritable tournis, qui met à l’épreuve ses frontières corporelles.

Je me suis également dit qu’il pourrait être intéressant de réactualiser une notion développée il y a plusieurs décennies, à l’aune d’une expérience éminemment contemporaine.

J’ai donc fait parvenir mon dossier à l’Observatoire de l’espace et, dans le courant du mois d’avril, j’ai reçu la réponse positive à ma proposition : mon projet était retenu.

La rencontre avec l’Observatoire de l’espace et les démarches réalisées en amont

Le siège du CNES, à Paris

Je me suis rendue au siège du CNES à la mi-juin 2019. J’ai ainsi rencontré Gérard Azoulay, Floriane Germain et Anaïs Raulet, avec qui j’ai pu échanger autour de mon projet de recherche et de sa mise en oeuvre, au cours de cette semaine du 14 au 18 octobre ; au terme de notre rencontre, nous avons signé ensemble la lettre de partenariat destinée à fixer les engagements réciproques en matière de communication.

Par la suite, je me suis dépêchée de remplir différents formulaires administratifs me permettant de participer à cette résidence de recherche singulière.

Le dossier comprenait notamment une visite médicale auprès de mon médecin traitant, qui m’a envoyée passer un électrocardiogramme de repos. Ex-fumeuse, j’appréhendais un peu cet examen mais, heureusement, tout s’est bien passé.

Je suis retournée, électrocardiogramme en poche, auprès de mon médecin traitant et, après que nous nous sommes assurés que je ne souffrais d’aucune autre contre-indication au vol (problèmes neurologiques, hématologiques, psychiatriques, etc.), il a signé le précieux sésame : tout était en règle.

L’attente de la résidence, entre excitation et angoisse

D’une certaine façon, la notion d’ilinx que je vais confronter à l’expérience de ce vol en impesanteur à bord de l’Airbus ZERO-G m’est aussi utile pour traduire le mélange d’excitation et de peur que je peux ressentir à l’idée de réaliser une telle expérience de recherche.

L’ilinx (le “tourbillon d’eau”, en grec ancien) renvoie en effet à une sensation de vertige, dans une perspective ambivalente : pour Roger Caillois, elle traduit cette sensation d’ivresse, ce frisson voluptueux qui peut s’emparer de celle ou celui qui expérimente les manèges à sensations fortes, l’alpinisme ou la haute voltige, mais elle est également liée à une attirance funeste pour une expérience de l’extrême, qui convoque l’idée d’une mise en danger de soi.

C’est précisément cet enchevêtrement d’effervescence et de peur qui me traverse depuis le mois d’avril.

D’une part, il y a cette agitation qui me parcourt en pensant que je vais flotter en apesanteur à l’occasion d’une expérience extra-ordinaire grâce à l’Observatoire de l’espace, le laboratoire culturel du CNES. Jamais je n’aurais pu penser que la lecture de Roger Caillois m’amènerait à participer à un tel vol en Airbus ZERO-G. La découverte de sensations inouïes, permise par l’adoption de règles gravitationnelles nouvelles, m’enchante et, lorsque je visionne les vidéos de passagères et de passagers qui ont déjà eu la chance d’embarquer sur cet avion, j’imagine que le divertissement, l’insouciance et la fantaisie seront de la partie.

Mais d’autre part, c’est aussi un sentiment de peur que je ressens. Une peur liée au vol lui-même, à cette expérience de l’extrême qui met le corps à l’épreuve de ses propres limites, et à la crainte d’être malade.

Il me semble que ces sensations m’accompagneront jusqu’à ce petit matin du 17 octobre, au cours duquel je poserai le pied dans l’Airbus ZERO-G.



Citer ce billet
Hélène Crombet (2019, 19 septembre). Un carnet de voyage en impesanteur. L'ilinx en impesanteur. Consulté le 25 juin 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/q49g

Une réflexion sur « Un carnet de voyage en impesanteur »

  1. Bravo Hélène pour ce succès. Je suis séduite par le concept très original. J’ai hâte de lire la suite de tes aventures en ‘impesanteur’.

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